1 jour, 18 heures et 39 minutes, le Volvo Open 70 Abu Dhabi Ocean Racing, bat le record de l’épreuve

Trois Volvo Open 70 ont participé à la Rolex Fastnet Race.

Une mise en condition intéressante pour ces trois puissants voiliers qui vont participer à la Volvo Ocean Race.
Le premier à couper la ligne d’arrivée de cette mythique course est  Abu Dhabi Ocean Racing qui, de plus, bat le record de l’épreuve et devance le Groupama Sailing Team de quatre minutes.
Il aura fallu 1 jour, 18 heures et 39 minutes pour ce monocoque de 70 pieds et conçu pour l’exigeant tour du monde en équipage avec escales, dont le départ sera donné d’ Alicante, fin octobre 2011.

Groupama Sailing Team qui  arrivera quelques longueurs derrière à peine, prend la deuxième place.
Une heure plus tard, Team Sanya prend la troisième place de ce classement Volvo Open 70.

Le VO 70 Abu Dhabi  www.volvooceanrace.comLe bateau de l’Émirat bat du même coup le record monocoque de l’épreuve, détenu par ICAP Leopard depuis 2007 (1 jour, 20 heures et 18 minutes).
Les trois VOR 70 ont été plus rapides qu’ICAP, qui était aussi sur l’eau cette année.
Autre prétendant au record, Rambler 100 qui a chaviré lundi soir.
Les 21 membres de l’équipage ont pu être secourus par les garde-côtes irlandais.

Car les conditions étaient particulièrement corsées au retour du rocher du Fastnet.
30 noeuds de vent et une houle de 4 à 5 mètres : un bon test pour les futurs concurrents de la Volvo Ocean Race 2011-12.

 

Pour Abu Dhabi, la victoire est importante car elle valide le développement et la mise à l’eau tardive d’Azzam début juillet, leur Volvo Open 70 dessiné par Farr Yacht Design.

« Je suis très satisfait, » reconnaît le skipper Ian Walker. « C’était une course très serrée et je suis soulagé de constater que nous sommes compétitifs. C’est une bonne chose pour toute l’équipe, sur l’eau et à terre. C’est sympa de battre le record : je n’avais jamais vraiment eu l’occasion de détenir des records avant. Mais j’ai l’impression qu’il ne durera pas. »

Les Français de Groupama manquent la victoire de justesse après avoir enroulé le Fastnet en tête.
« On ne sait pas ce qui s’est passé, » avoue le navigateur Jean-Luc Nélias au téléphone après l’arrivée.
« On n’a pas vu Abu Dhabi depuis le rocher du Fastnet qu’on a quitté quasi à égalité. La nuit a été agitée, dans du reaching très violent à 25 noeuds de vitesse. La route était rectiligne et on ne sait pas si on était en tête aux îles Scilly.  Toujours est-il qu’au lever du jour, alors qu’on avait l’impression d’avoir pas mal navigué, Abu Dhabi était un demi mille devant nous. C’était très proche jusqu’à l’arrivée : on voyait même la couleur des cirés des gars sur le pont !
« Une course comme ça, menée à un rythme d’enfer, permet de fignoler les détails et de mettre le doigt sur les points à améliorer. »
Et pour cause : dès le départ, une avarie de quille a affecté les performances de leur plan Juan Kouyoumdjian. Une pièce métallique a cassé, empêchant le moteur de basculer la quille.
Malgré une réparation sur le vif, les virements sont restés moins fluides tout au long de la course.
« Notre réparation a tenu mais le problème est resté, » confiait le skipper Franck Cammas hier soir. « C’était frustrant car on n’a pas pu se bagarrer dans le Solent comme on aurait voulu. Mais c’est aussi dans ces moments-là qu’on apprend beaucoup. »

 

Team Sanya, troisième, admet aussi avoir beaucoup appris de cette première épreuve, une semaine après la mise à l’eau de leur bateau.

« Ces conditions assez extrêmes nous ont rafraîchi la mémoire, » conclut le skipper Mike Sanderson. « En Volvo Open 70 et sur la Volvo Ocean Race, les gains les plus importants se font dans des conditions ventées. Nous avons eu quelques soucis et nous n’avons pas pu pousser notre bateau à fond. Mais de façon générale, c’est une expérience positive dont notre équipe est satisfaite. »

Classement provisoire
1. Abu Dhabi Ocean Racing – 1 jour, 18 heures, 39 mins 00 sec – Heure d’arrivée – 06:49:00secs UTC/GMT
2. Groupama Sailing Team – 1 jour 18 heures 43 mins 42 secs – Heure d’arrivée – 06:53:42 UTC/GMT
3. Team Sanya – 1 jour 19 heures 38 mins 29 secs – Heure d’arrivée – 07:48:29 UTC/GMT

Pour plus d’information sur la Volvo Ocean Race : www.volvooceanrace.com

 

 

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