Fash info Route du Rhum : abandon de Vincent Riou

Vincent est arrivé ce matin vers 9h00 dans la baie de Port La Forêt. Rejoint rapidement à bord par son équipe technique et un expert maritime, le skipper de PRB a pu inspecter l’avarie dans le détail avec l’espoir de pouvoir repartir.

 Pour rappel, hier en milieu de journée alors qu’il naviguait en deuxième position, Vincent s’est aperçu que la cloison de barre d’écoute de la grand-voile était arrachée sur la longueur. Après une expertise détaillée et en accostant son bateau au ponton de Port La Forêt vers 11h15, Vincent a expliqué qu’il avait du se rendre à l’évidence : il est contraint à l’abandon sur cette Route du Rhum. Très ému, les yeux cachés derrière ses lunettes de soleil, il a expliqué pourquoi la course devait s’arrêter pour lui et son monocoque PRB.

Les premiers mots de Vincent Riou à son arrivée au ponton :VRiou

Au sujet de la décision d’abandonner :
« Il y a un gros gros chantier pour remettre PRB en état de route. Je pense qu’on va s’arrêter là avec beaucoup de regrets. Hier, en me déroutant à 160 milles d’ici, je savais que la Route du Rhum, pour y faire ce que je voulais, c’était terminé. Ce n’est pas raisonnable de penser repartir. En plus, il y a des conditions en fin de semaine très compliquées. Repartir avec un bateau dont la colle ne serait pas bien sèche, ce serait prendre trop de risques pour l’intégrité de ce beau navire. Car même s’il est abîmé aujourd’hui, c’est un beau navire.

On va rester ici pour le réparer, ce sera plus raisonnable. Même si je me suis longuement posé la question après, j’ai bien fait d’arrêter la course rapidement quand j’ai constaté les dégâts. Le bateau n’aurait pas pu résister longtemps avec la cloison arrière de barre d’écoute complètement décollée. Cela aura amené des dégâts beaucoup plus lourds rapidement. Le choix que j’ai fait hier après-midi s’avère être le bon.

Il y a un bon bout de structure à l’arrière qui est décollé. Le bateau sans sa structure, c’est un bonhomme sans ses os, il se brise assez rapidement. »

Au sujet des circonstances de l’avarie :
« Dans une vague, j’ai entendu des bruits bizarres à l’arrière, je pensais que c’était les safrans. Je suis allé voir à l’extérieur. Après avoir bien recalé mes safrans, je pensais que c’était bon. Et puis le bateau a resauté une vague et de nouveau, j’ai entendu un gros bruit. J’ai compris que c’était à l’intérieur et j’ai vu la cloison de barre d’écoute décollée du fond de coque. Il y avait du jour et cette cloison est liée à une réserve d’eau qui sert à donner de la raideur au bateau. Ce ballast était en train de se vider dans le bateau. J’ai constaté qu’il y avait beaucoup de dégâts et que le bateau ne pouvait pas continuer à naviguer comme ça. Maintenant vous dire pourquoi ? Je n’en ai aucune idée. Cette cloison est là depuis quatre ans et n’a jamais posé de problème. Est-ce qu’il y a eu un mauvais choc ? De la fatigue ? Maintenant, je vais essayer de comprendre. Hier j’avais navigué de manière raisonnable pour ne pas prendre de risques. La course, je la voyais commencer sérieusement demain matin une fois les conditions difficiles passées. Je n’avais pas imaginé prendre de risques et jouer cette course sur les trois premiers jours toniques. Oui oui, bien sûr, je suis déçu. »

Jean-Jacques Laurent, Président du Directoire de PRB et présent à l’arrivée au ponton de Vincent ce matin :
« C’est bien triste ! Ce sont les lois du sport mécanique. La préparation avait été faite avec minutie et orfèvrerie. Maintenant, il reste à déterminer si c’est un problème de mise en œuvre de la cloison à l’origine ou si c’est un problème de conception architecturale. Toute l’équipe de PRB et ses partenaires est bien entendu aux côtés de Vincent dans ce moment de déception. Il est important de rappeler le palmarès établi par Vincent dans les grandes courses du calendrier IMOCA depuis que nous sommes à ses côtés (depuis 2004) dont sa victoire lors du Vendée Globe 2004-05 (le seul à avoir gagné sur un bateau d’ancienne génération), sa troisième place dans le Vendée Globe 2008-09 après avoir sauvé Jean Le Cam et tout récemment sa victoire sur la dernière Transat Jacques Vabre avec Jean. »

 

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