La MSP : une très belle première qui a couronné l’Hawaïen Joshua Moniz

Joshua Moniz (HAW) © WSL - POULLENOT

Joshua Moniz (HAW) © WSL – POULLENOT

Ce samedi 25 avril, la dernière journée du Martinique Surf Pro n’a pas manqué de suspense. Comme espéré, les deux demi-finales et la grande finale ont été relevées et accrochées sur le spot de Basse-Pointe. C’est finalement l’Hawaïen Joshua Moniz (18 ans) qui a remporté l’unique épreuve caribéenne des World Surf League Qualification Series (QS) en 2015.

Dans de magnifiques conditions et devant un public enthousiaste, il s’est imposé en finale face au Sud-Africain Michael February (21 ans). Le Péruvien Miguel Tudela (20 ans) et l’Australien Cooper Chapman (20 ans) se sont emparés de la 3e place ex-aequo. Grâce à ces belles performances dans une épreuve QS3000, ces quatre jeunes surfeurs vont faire un bond au classement dans le circuit qualificatif du surf mondial.

Joshua Moniz-HAW

Joshua Moniz-HAW
© WSL – POULLENOT

Comme espéré, le Martinique Surf Pro a offert un final remarquable sur la vague de Basse-Pointe, désormais connue par des surfeurs du monde entier.
Samedi matin, quatre surfeurs pouvaient encore espérer remporter cet événement inédit en Martinique : Joshua Moniz, Michael February, Miguel Tudela et Cooper Chapman. Ces quatre jeunes surfeurs, âgés de 18 à 21 ans, ont profité de conditions propices à la performance, pour le plus grand plaisir des nombreux spectateurs qui se sont déplacés à Basse-Pointe. 

Retour sur cette dernière journée de la Martinique Surf Pro

Des demi-finales à suspens
La première demi-finale a été lancée à 10h30. Elle opposait le Péruvien Miguel Tudela au Sud-Africain Michael February dans un long heat de 35 minutes. Les séries de vagues tardaient parfois à rentrer et les deux surfeurs devaient faire preuve de patience. Dans ces conditions stratégiques, Tudela et February sont parvenus à réaliser des scores très honnêtes. En tête à quelques secondes de la fin de cette première demi, Miguel Tudela croyait avoir son ticket pour la finale en poche. C’était sans compter sur un Michael February au mental d’acier : le Sud-Africain a pris la vague de la dernière chance et tenté le tout pour le tout. Cela a payé puisqu’il a posé un très engagé « air reverse ».
Une figure aérienne et technique qui lui a permis de repasser en tête d’un rien : 14.80! points contre 14.63 points pour son adversaire Miguel Tudela, forcément très déçu par ce final hallucinant. A peine remis de leurs émotions, les spectateurs ont assisté à la deuxième demi-finale, également d’une durée de 35 minutes, entre l’Australien Cooper Chapman et l’Hawaïen Joshua Moniz. Ces deux concurrents se retrouvaient pour la troisième fois dans ce Martinique Surf Pro puisqu’ils s’étaient déjà affrontés dans les séries à quatre, lors des 3e et 5e tours (une victoire chacun). Dans cette demi-finale, Chapman et Moniz se sont  rendus coups pour coups, réalisant de très bons scores. Et tout s’est encore joué dans les ultimes secondes. Cooper Chapman a pris les commandes sur sa dernière vague. Mais Joshua Moniz, parti sur la vague suivante, l’a immédiatement dépassé avec un score de 8.47 points. Au final, ce heat s’est joué à très peu de choses : 17.80 points contre 17.46 points. Eliminés aux portes de la finale, Miguel Tudela et Cooper Chapman se consoleront en empochant 1680 points chacun dans les Qualification Series.

Une finale de classe mondiale
C’est à 12h30 qu’a été lancée la grande finale du Martinique Surf Pro entre Michael February et Joshua Moniz. Sans surprise, ces deux excellents surfeurs ont réalisé de remarquables performances avec plusieurs vagues à 8 points et plus. Durant les 40 minutes de cette finale, Moniz et February ont pris huit vagues chacun. Avec un 9.07 et un 8.87, Joshua Moniz a rapidement mis la barre très haut.

Michael February (ZAF)  © WSL - POULLENOT

Michael February (ZAF)

Michael February devait alors sortir deux gros scores pour passer devant. Avec un 8.57 et 7.53, il n’est pas parvenu à atteindre les 17.94 points de son rival hawaïen. C’est donc Joshua Moniz qui a remporté cette ultime série et donc le Martinique Surf Pro. En décrochant cette première victoire dans les QS, il gagne 3000 points dans ce circuit qualificatif, ce qui est loin d’être négligeable. Encore membre du Tour Junior et donc novice dans les QS,! Joshua Moniz était classé 160e avant l’événement martiniquais. Grâce à cette victoire, il va gagner de nombreuses places, tout comme Michael February qui repart de Martinique avec 2250 points. De quoi largement améliorer sa 77e place dans les QS 2015. Des progressions qui prouvent que le Martinique Surf Pro, épreuve QS3000, ne manque pas d’enjeux…

Joshua Moniz (HAW)

Joshua Moniz (HAW) © WSL – POULLENOT

Ils ont dit :
Joshua Moniz (Hawai, 18 ans), vainqueur du Martinique Surf Pro 2015 :
« J’étais un peu nerveux avant la finale. Je sais que Michael February est expérimenté et donc capable de réaliser de gros scores. Je suis donc très heureux d’avoir remporté cette finale. C’est ma première victoire dans les QS et aussi la première fois que je faisais vraiment des heats à un contre un. Le niveau était très haut cette semaine, beaucoup de surfeurs ont été éliminés malgré des très bons scores, c’est plutôt rare de voir ça. Les vagues sont agréables à Basse-Pointe et on n’a pas l’habitude d’avoir de si bonnes conditions en compétition. On s’est amusés tous les jours. Je reviendrai l’an prochain, c’est une certitude ! »

Michael February (Afrique du Sud, 21 ans), finaliste du Martinique Surf Pro 2015 : 
« J’ai obtenu quelques bons scores en finale mais cela n’a malheureusement pas suffit. A ce stade de la compétition, il faut vraiment très bien surfer et Joshua Moniz a été très régulier. Cette deuxième place reste un bon résultat, le meilleur que j’ai obtenu jusqu’à présent donc je suis heureux. Je me disais que les quarts de finale seraient déjà intéressants en termes de points donc une finale c’est très bien. Hier (vendredi) j’ai obtenu un 10 et c’est bon pour la confiance. »

Repères :
– 106 surfeurs venus de cinq continents ont participé au premier Martinique Surf Pro, organisé depuis le 21 avril sur le spot de Basse-Pointe, au nord-est de l’île. Cet événement inédit en Martinique est la seule épreuve caribéenne inscrite au circuit qualificatif du surf mondial en 2015. Joshua Moniz, vainqueur de l’épreuve, a empoché 3000 points dans les Qualification Series (QS).
– 4 surfeurs restaient en compétition avant les demi-finales puis la finale qui se disputaient ce samedi : l’Hawaïen Joshua Moniz (18 ans), le Sud-Africain Michael February (21 ans), le Péruvien Miguel Tudela (20 ans) et l’Australien Cooper Chapman (20 ans).
– 4 Français (métropole et outremer) étaient parvenus à atteindre le quatrième tour : l’Hendayais Andy Crière, le Guadeloupéen Timothée Bisso, le Tahitien Steven Pierson et Dimitri Ouvre, de Saint Barthélémy. Tous ont été éliminés vendredi.

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