La suprématie d’Emirates Team New Zealand dans la Louis Vuitton Cup

Emirates Team New Zealand a remporté sa neuvième course consécutive dans la Louis Vuitton Cup qui est  la régate de sélection des challengers de l’America’s Cup, confirmant ainsi sa suprématie parmi la concurrence.

CA-Dean-Barker-G.MRagetLe skipper Dean Barker (ci-contre) a annoncé que son équipe avait choisi d’accéder directement en finale de la Louis Vuitton Cup, qui débutera le 17 août prochain. Emirates Team New Zealand a acquis ce droit en remportant les Round Robins de la Louis Vuitton Cup, conformément au format de la compétition.

D’ici trois semaines, Emirates Team New Zealand rencontrera donc Artemis Racing ou Luna Rossa Challenge. Ces deux dernières équipes s’affronteront lors des demi-finales de la Louis Vuitton Cup, programmées du 6 au 15 août.

Après avoir pensé participer aux demi-finales, Dean Barker et son équipe préfèrent poursuivre le programme de développement d’Aotearoa, l’AC72 du défi néo-zélandais.

« Ce fut une décision compliquée à prendre car nous étions tentés de participer aux demi-finales afin de continuer à régater, d’améliorer nos départs et de cumuler le plus de temps de course possible » révèle Dean Barker (NZL). « Mais il nous reste encore tellement de travail à finir sur le bateau, dont de nombreuses modifications afin d’optimiser les performances ».
« Nous consacrerons ces prochaines semaines à effectuer ces changements qui prennent beaucoup de temps. Nous avons déjà hâte d’être de retour sur le plan d’eau pour la finale de la Louis Vuitton Cup » ajoute-t-il.

CA-Iain-Percy-GM-Raget

Iain Percy (GBR), le skipper d’Artemis Racing  a confirmé que son équipe espère revenir dans la compétition dès le 6 août prochain, le premier jour des demi-finales.

« Nous avons reçu le soutien de la part de toutes les équipes. Cet esprit de camaraderie est vraiment fantastique » déclare Iain Percy. « Mais pour nous, régater avant les demi-finales serait précipiter les choses. Notre sécurité est essentielle. Nous avons été victimes d’un dramatique accident et nous devons y retourner petit à petit, à notre rythme. Pouvoir s’entraîner sur le plan d’eau de la compétition est une opportunité formidable car nous assistons aux départs de la concurrence. Mais nous ne voulons pas courir avant de savoir marcher ».

Iain Percy a expliqué que lorsqu’Artemis Racing s’était aligné aux côtés de Luna Rossa Challenge, ils ont compris qu’ils auront bientôt affaire à un adversaire bien entraîné.
Max Sirena (ITA), le skipper de Luna Rossa, CA-Max-Sirena-GM-Raget s’attend lui aussi à rencontrer un défi solide ayant su faire face à une épreuve terriblement difficile.

« Nous respectons énormément Artemis Racing. Il s’agit d’une équipe très talentueuse ». « Lors de leur première journée d’essai, ils ont été capables de voler grâce à leurs foils et de réaliser beaucoup plus que nous lors de notre première sortie en AC72. Nous saluons tous leurs efforts de ces derniers mois car ils reviennent de très loin. Ce fut un plaisir de les voir à nouveau naviguer dans la Baie de San Francisco ».

Tom Cruise , un spectateur averti

Lors de la course du jour, le 28 juillet, les Kiwis se sont imposés face à Luna Rossa Challenge, leur seul et unique adversaire jusqu’à présent.
Avec Dean Barker de retour à la barre suite à une rotation hier et sous les yeux de l’acteur américain Tom Cruise invité en tant que spectateur, l’équipage kiwi a pris la tête du duel dès le premier bord de portant pour la conserver jusqu’à la fin.
CA Tom Cruise Photo GMRaget
Le défi néo-zélandais avait déjà 7 secondes d’avance en enroulant la première marque, 35 secondes à la deuxième et 1 minute et 35 secondes à la troisième pour finalement s’emparer de la victoire 3 minutes et 20 secondes devant les Italiens !

« Chaque fois que nous régatons, c’est très instructif et nous progressons à chaque fois » conclut Dean Barker.

 

 

Classement :
1. Emirates Team New Zealand 9-0 – 9 points (1 course restante)
2. Luna Rossa Challenge 4-5 – 4 points (1 course restante)
3. Artemis Racing 0-8 – 0 points (2 courses restantes)

La course du jour en chiffres :
Parcours : Sept bords
Distance : 15.27 milles nautiques
Temps de course : ETNZ – 45:05; LR – 48:26
Distance totale parcourue : ETNZ – 18.29 milles nautiques ; LR – 19.75 milles nautiques
Vitesse moyenne : ETNZ – 25.21 nœuds ; LR – 24.5 nœuds
Vitesse maximale de l’AC72 : ETNZ – 42.76 nœuds ; LR – 39.55 nœuds
Vitesse du vent : moyenne 15.3 ; pointe à 19.6 nœuds

Calendrier des courses à venir :
Mardi 30 juillet : Artemis Racing vs. Emirates Team New Zealand (12:15 PST)
Jeudi 1er août : Luna Rossa Challenge vs. Artemis Racing (12:15 PST)
Jeudi 6 août : Demi-finale course 1 – Artemis Racing vs. Luna Rossa Challenge (13:15 PST)

Les photos sont de Gilles Martin Raget

 

 

 

 

 

 

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