L’athmosphère au coucher du soleil encore mal comprise par les scientifiques.

Cette phase de transition entre le jour et la nuit est effectivement encore mal comprise
Pourtant, elle joue un rôle important en météorologie et conditionne le transport et la diffusion de la vapeur d’eau et des composés en traces, comme les polluants et les aérosols.
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Un programme réalisé conjointement par le par le Laboratoire d’Aérologie (CNRS/Université Paul Sabatier-Toulouse 3), en partenariat avec Météo-France, l’observatoire Midi-Pyrénées et une vingtaine d’autres laboratoires européens et américains.
METEO-FRANCE

Cette campagne de mesures BLLAST (Boundary Layer Late Afternoon and Sunset Turbulence)  a été lancée sur le plateau de Lannemezan (Hautes- Pyrénées) le 14 juin et  se déroulera jusqu’au 8 juillet.
Piper Aztec au moment du décollage

A terme, les données recueillies lors de la campagne BLLAST contribueront ainsi à affiner les modèles opérationnels de prévision numérique du temps et de dispersion des polluants.

Plus d’explications :

L’atmosphère au coucher du soleil :

Divers instruments (ballons captifs, radars, drones, avions …) quadrillent les airs sur un rayon de 20 kilomètres et jusqu’à 4 kilomètres d’altitude pour décrire les mouvements encore mal connus de la couche basse de l’atmosphère, en particulier ceux qui apparaissent au moment du coucher du soleil.

Menée sur un site expérimental de 20 kilomètres de diamètre situé à Lannemezan, la campagne BLLAST (Boundary Layer Late Afternoon and Sunset Turbulence) permettra d’observer les premiers kilomètres de l’atmosphère pour étudier les mouvements qui l‘agitent, en particulier en fin d’après-midi.
Radar profileur de vent@Solene Derrien

Le comportement des masses d’air dans les premiers kilomètres de l’atmosphère varie tout au long du cycle diurne.

En pleine journée, le sol chauffé par le soleil transmet une partie de cette chaleur à l’air qui se trouve à son contact.
L’air réchauffé a alors tendance à s’élever -comme l’eau dans une casserole portée sur le feu, et des tourbillons apparaissent.
Lorsque le soleil se couche, certaines surfaces, qui ont emmagasiné de la chaleur pendant la journée, continuent à réchauffer l’air alors que d’autres cessent déjà.

Les tourbillons apparus dans la journée se déforment alors selon des mécanismes complexes avant de disparaître : au milieu de la nuit, les vents seuls façonnent la couche basse de l’atmosphère.

Comment les tourbillons évoluent-ils en fin d’après-midi? Quel est l’impact sur le transport de la vapeur d’eau et des aérosols?
La campagne BLLAST met en œuvre des dizaines de systèmes d’observation complémentaires pour répondre à ces questions et produire la description la plus complète possible des premiers kilomètres de l’atmosphère.Campagne BLLAST ballon et nacelle @Marie Lothon

Pendant les quatre semaines de campagne, des capteurs installés sur des mâts et des ballons captifs attachés au sol mesureront les caractéristiques de la surface et de la première couche d’air à son contact (humidité du sol, variables météorologiques à plusieurs altitudes mesurées à haute cadence, composantes du rayonnement solaire, concentrations d’aérosols…)…..

La campagne BLLAST associe en outre des chercheurs issus de vingt-et-un autres organismes de

recherche européens et américains (le MAQ de l’Université de Wageningen, l’Université d’Utah,l’Université de Madrid, l’Université des Baléares…).

La campagne BLLAST contribue à l’action ES0802 (Utilisation de systèmes d’aéronefs non pilotés dans la rechercheatmosphérique) du programme COST (coopération européenne en science et technologie).

 

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