Les profondeurs de la Méditerranée orientale révèlent des espèces exotiques et des communautés inconnues

 


Les scientifiques de l’Université de Oceanlab d’Aberdeen ont récemment exploré les fonds marins relativement inconnus, hors de l’île de Rhodes, et ont découvert la présence d’espèces exotiques potentiellement nuisibles.
 

Deep Water Womersleyella invading deep water reef at 50 m off Rhodes

Deep Water Womersleyella invading deep water reef at 50 m off Rhodes

Quelques photos de l’expédition


Organisée par l’Association écossaise pour les sciences de la mer (SAMS), cette plongée profonde a été réalisée par une équipe dont trois plongeurs professionnels de la Facilité NERC national pour la plongée scientifique. Cette équipe a exploré une zone de  la Méditerranée orientale et fouillé à des profondeurs allant jusqu’à 55 mètres, qui sont des niveaux difficiles à atteindre en raison de les limites physiologiques, y compris l’obligation des paliers de décompression.
 

L’équipe, dirigée par le professeur Frithjof Kuepper de Oceanlab et le Dr Martin Sayer, du Fonds national pour la NERC plongée scientifique à Oban, aux côtés Aberdeen Doctorant Vivian Louizidou, a exploré les communautés de maërl – algues rouges coralliennes et les organismes associés. 

La biodiversité et l’écologie de ces communautés dans la Méditerranée orientale a rarement été explorée, hormis celle se rapportant aux colonies d’algues et aux espèces indigènes, les enquêtes ont révélé la présence d’un certain nombre d’espèces exotiques envahissantes, y compris la tordeuse, les algues Womersleyella rouge et trois espèces de Caulerpa (dont plusieurs sont considérés comme parmi les pires envahisseurs de la Méditerranée). 

Bien que ces envahisseurs étaient auparavant connus pour influer sur les communautés en eau peu profonde dans la Méditerranée orientale, les enquêtes menées par l’équipe révèlent que leurs impacts existent également dans l’obscurité des profondeurs,  et malgré la très basse température de l’eau de mer.. Cela pourrait avoir un impact énorme sur la communauté des fonds marins, car ils peuvent menacer des espèces indigènes, ce qui pourrait conduire à des changements majeurs dans le  des écosystèmes et la perte de la biodiversité locale. 

Le professeur Kuepper a déclaré: «L’observation de ces communautés est un défi, parce que la profondeur de l’eau limite  le temps de travail et  de penser clairement devient difficile »  et ajoute
«Je suis ravi, que non seulement nous avyns accédé à ces communautés, mais que nous ayons également produit des résultats importants de notre expédition qui nous permettront de comprendre non seulement ce qui vit là-bas, mais aussi comment ils fonctionnent et dans quelle mesure ils pourraient être menacés par les activités humaines ».
 

Le travail a été mené à de telles profondeurs qu’il a exigé une planification minutieuse avec de plus grandes bouteilles d’air  que d’habitude , ainsi que des cylindres de renflouement indépendants et de l’air supplémentaire pour les paliers de décompression. Toutes les plongées ont été effectuées à l’aide d’un fond-bobine afin de veiller  à ce que les plongeurs  trouvent  leur chemin vers les lignes de décompression. 

Dr Martin Sayer a déclaré: « Il a été gratifiant de faire usage de la connaissance et de l’expérience de notre équipe pour fournir une plate-forme pour l’exploration scientifique de parties de la mer qui sont mal compris. » 

La SAMS
L’Association écossaise pour les sciences de la mer (SAMS), basé à Dunstaffnage, près d’Oban, est la plus grande et la plus ancienne organisation de la science marine indépendante de l’Ecosse, dédiée à fournir des sciences de la mer pour un environnement marin sain et durable grâce à la recherche, l’éducation et l’engagement avec la société. Il est un organisme de bienfaisance (009 206). 

Source : Le service de communication de l’University d’ Aberdeen

Deep diving research expedition to the Eastern Mediterranean reveals unknown communities and alien species 

Scientists from the University of Aberdeen’s Oceanlab recently explored the relatively unknown seabed communities off the Island of Rhodes and discovered the presence of potentially harmful alien species.

Alongside three professional divers from the NERC National Facility for Scientific Diving, hosted by the Scottish Association for Marine Science (SAMS), a team took to the Eastern Med and delved to depths of up to 55 metres, which are challenging levels to reach because of physiological limitations including the requirement for decompression stops.

The team, led by Oceanlab’s Professor Frithjof Kuepper and Dr Martin Sayer, from the NERC National Facility for Scientific Diving in Oban, alongside Aberdeen PhD Student Vivian Louizidou, explored communities of maerl – coralline red algae and associated organisms. 

The biodiversity and ecology of such communities in the Eastern Mediterranean has rarely been explored and, besides exploring their native animal and algal inhabitants, the surveys revealed the presence of a number of alien invasive species, including fireworms, the red seaweed Womersleyella and three Caulerpa species (several of which are considered among the worst invaders of the Mediterranean). 

While these invaders were previously known to impact shallow-water communities in the Eastern Mediterranean, the surveys conducted by the team suggest that their impacts are also likely profound in the low-light and colder-water, deeper communities. This could have a huge impact on the seabed community as they can displace native species, which could potentially lead to major changes in ecosystem functioning and loss of local biodiversity.

Professor Kuepper said: “Observing these communities is a quite a challenge, because the depth of the water limits your working time and can make clear thinking difficult.

“I am delighted that not only have we accessed these communities but we have also generated substantial findings from our expedition which will allow us to not only understand what lives there, but also how they function and to what extent they might be threatened by human activities.”

The work was conducted at such depths that it required careful planning with larger than usual air cylinders, independent bail-out cylinders and extra air staged for the decompression stops.  All diving was conducted using a bottom-reel to ensure that the divers always found their way back to the decompression lines. 

Dr Martin Sayer said: “It was rewarding to make use of the knowledge and experience of our team to provide a platform for the scientific exploration of parts of the sea that are poorly understood.”

The Scottish Association for Marine Science (SAMS), based at Dunstaffnage, near Oban, is Scotland’s largest and oldest independent marine science organisation, dedicated to delivering marine science for a healthy and sustainable marine environment through research, education and engagement with society. It is a charitable organisation (009206). 

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