SMA, partenaire de Paul Meilhat pour le prochain Vendée Globe

 

C’est à la barre du bateau vainqueur de la dernière Route du Rhum que Paul Meilhat relèvera le défi.
Un programme ambitieux en IMOCA de 2015 à 2018, avec le Vendée Globe 2016 comme principal objectif. Un projet sportif et technique qui a étéconfié à Michel Desjoyeaux et Mer Agitée.

 -PAUL MEILHAT -FIGARO SMA- Crédit Olivier Blanchet / SMA

-PAUL MEILHAT -FIGARO SMA- Crédit Olivier Blanchet / SMA

 Fort d’une collaboration réussie en 2014 sur le circuit Figaro, autour de valeurs communes, SMA pérennise l’aventure avec Paul Meilhat, talentueux skipper de la nouvelle génération. Ce groupe d’assurances mutuelles s’engage sur un programme de course en IMOCA comprenant les plus grands événements de 2015 à 2018. C’est pour SMA le point d’orgue d’un parrainage sportif ambitieux sur le circuit IMOCA, axe principal de sa stratégie de communication globale.

 SMA souhaite ancrer la voile dans l’avenir du groupe pour partager durablement avec ses 3000 collaborateurs (et plus de 150 000 clients et sociétaires) les valeurs humaines et sportives d’une discipline en résonnance avec ses valeurs. La course au large, au-delà du sport, constitue un vaste territoire d’échanges et d’évènements fédérateurs et médiatiques. Cet engagement renouvelé donne également l’occasion d’affirmer la nouvelle dimension de SMA et d’en être le porte-voix auprès du grand public. 

SMA futur 60 pieds

Crédit Dassault Systèmes / Mer Forte / Design JB Epron

Pour mener à bien ce challenge, Paul Meilhat, 32 ans, s’engagera sur le circuit IMOCA à la barre de l’ancien bateau de François Gabart avec, en ligne de mire, la participation à la plus mythique des courses au large en solitaire : le  Vendée Globe en 2016. Il participera également à la Transat Jacques Vabre, à The Transat et à la Route du Rhum.

 SMA a également confié la gestion sportive du projet à Michel Desjoyeaux et à Mer Agitée, qui déploieront toutes leurs compétences et leur expertise au service de Paul Meilhat pour optimiser sa préparation performante et compétitive.

 Didier Ridoret,  Président de SMABTP : « Nous souhaitions une structure fiable qui permette à notre skipper de se concentrer sur ses tâches sportives : la collaboration avec Mer Agitée nous a semblée évidente. Ce choix se justifie aussi par la présence  de  Michel Desjoyeaux, qui est la référence dans le monde de la course au large, sur les plans sportif et technique (domaine dans lequel il a toujours une longueur d’avance). Confier la préparation du bateau SMA à son équipe, c’est la garantie de disposer d’une machine impeccable pour le début de la saison. »

Patrick Bernasconi, Président de SMAvie : « L’exercice 2014 confirme non seulement la légitimité et la pertinence de notre engagement sur un territoire sportif familier de l’assurance, mais aussi son adéquation parfaite avec nos valeurs et l’identité de nos marques. Pour nous comme pour la course au large, la dimension humaine du projet est première et essentielle aussi bien dans son expression individuelle que collective. Les qualités communes à la réussite dans nos deux univers peuvent se décliner en quelques mots-clés, forts de sens car ils sont ancrés dans notre ADN et notre quotidien : histoires d’hommes et esprit d’équipe, culture et maîtrise du risque, goût du défi. J’avais résumé ces valeurs que nous avons en partage par une formule : « Le risque est notre métier, le défi est notre passion.»

Paul Meilhat, skipper SMA : « Cela fait moins d’un an mais nous avons l’impression d’être ensemble depuis très longtemps ! C’est un partenaire qui s’est énormément investi et j’ai senti un soutien très fort, de la part des collaborateurs comme des dirigeants. Le programme en Figaro s’est monté très vite et il a fonctionné. Ensuite, tout s’est accéléré ! Ils m’ont laissé me concentrer sur ma saison avant de me l’annoncer. Ce que je trouve super, c’est que ce projet est mûri et construit ensemble avec SMA. Chacun se l’approprie, toute une équipe est mobilisée, des équipes SMA en charge du programme, aux collaborateurs, présidents et dirigeants en passant par l’équipe de Mer Agitée. Chacun dans son domaine de responsabilité contribue à la performance et à la réussite du projet. Tout seul on ne peut pas y arriver. C’est très valorisant et j’essaierai de m’en nourrir sur l’eau pour rebondir dans les moments difficiles. L’aventure du Vendée Globe relève pour moi de la découverte, de cette « première fois » inconnue et de l’exploit. Mais je m’inspire de ceux qui m’entourent. Beaucoup de skippers qui ont emprunté le même parcours, sont passés par la filière Figaro. Et le fait d’être au Pôle d’entraînement de Port-la-Forêt, au sein de Mer Agitée et d’avoir une équipe, les meilleurs dans leur domaine, autour de moi pour m’accompagner m’enlève une grosse part d’appréhension. »

Michel Desjoyeaux : « Le but est d’apporter ma connaissance des 60 pieds IMOCA et mon expérience de la compétition en solitaire au large sur de tels bateaux, pour faire gagner du temps à Paul, et lui éviter certaines erreurs. Je prends ma casquette de coach et d’empêcheur de tourner en rond, à terre et à bord ! »

www.smacourseaularge.com

 

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