VELUX 5 OCEANS L’américain Brad Van Liew remporte la 2ème étape en Nouvelle Zélande

C’est à 18h49 TU le 15 janvier à Wellington que Le Pingouin skippé par Brad Van Liew a franchi la ligne d’arrivée de deuxième étape de la VELUX 5 OCEANS, le tour du monde en solitaire à la voile en monocoque Eco 60.

Le Pingouin de Brad Van Liew @A.CassimAprès 8 ans d’absence dans le milieu de la course en solitaire, Brad a 42 ans assure.

Déjà vainqueur de la première étape entre La Rochelle (départ donné de France le 17 octobre 2010) et Cape Town, le skipper américain qui participe à son troisième tour du monde en solitaire a doublé la mise en remportant avec une avance confortable la deuxième étape entre l’Afrique du Sud et la Nouvelle Zélande.

Les réactions de Brad Van Liew :
« C’est vraiment bon d’être enfin arrivé ! J’ai déjà bouclé 5 étapes du Grand Sud et celle-ci était, de loin, la plus dure ! La météo que nous y avons rencontrée était très différente de ce que j‚avais pu voir auparavant. Déjà, le départ de l’étape a été reporté et, ensuite, cela a été bien plus long que ce que tout le monde avait imaginé. Ce fut un challenge incroyable. Le plus dur aura été de ne pas fêter Noël avec mes enfants. Et, bien sûr, le meilleur moment, c’est d’arriver à Wellington. »

Le skipper de Le Pingouin a traversé l’océan Indien et terminé cette étape par la mer de Tasmanie après 30 jours 9 heures et 49 minutes de navigation. Seul à la barre de son monocoque de 18 mètres, il a parcouru 7682 milles à la vitesse moyenne de 10,53 nœuds.
Cette victoire lui permet de cumuler 12 nouveaux points au classement général du tour du monde avec escales.

Brad Van Liew accueilli par sa famille en NZ @Ainhoa Sanchez/w-w-i.comIl a été accueilli par sa petite famille, et a toujours été soutenu par sa femme Meaghan qui est aussi navigatrice.

« Ce fut une étape très dense, » a ajouté Brad Van Liew.
« D’un point de vue sportif, ce fut une compétition très serrée. Même si nous ne sommes pas nombreux, c’est super que la régate soit si serrée. Tous quatre, nous sommes devenus de grands compétiteurs. Je suis donc content d’avoir accumulé un peu d’avance au classement car Gutek et les autres sont déterminés à ne pas lâcher prise ».

Les autres 60 pieds :

Le Polonais Zbigniew Gutkowski est en ce moment à 3MN de l’arrivée
Le skipper d’Operon Racing a choisi de contourner le sud de la Nouvelle-Zélande par l’est.
De l’autre côté de l‚île du Sud, le Canadien Derek Hatfield navigue à 201 MN de l’arrivée et déplore devoir économiser la rare nourriture qu’il lui reste à bord.
Le quatrième et dernier concurrent, Chris Stanmore-Major passait au  moment de l’arrivée de Brad le détroit de Bass, entre Melbourne et la Tasmanie. Il lui reste 1076 milles à parcourir pour rejoindre l’arrivée.

A noter l’abandon du belge Christophe Bullens qui a eu énormément de soucis avec ses deux bateaux.
Le premier Five Oceans of Smiles a démâté lors du convoyage vers la Rochelle, son remplaçant n’était pas assez prêt pour ce tour du monde.

Plus d’infos sur :www.velux5oceans

ou sur le site : www.oceanracing.org

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